Rocky Mountains National Park

In het noorden van de staat Colorado vindt u Rocky Mountain National Park met een zeer gevarieerd landschap. Het park ligt aan weerskanten van de Continental Divide en telt meer dan honderd bergen van meer dan 3350 m hoog. De oppervlakte van het park bedraagt 1068 vierkante kilometer en werd in 1915 gecreëerd. De Rocky Mountains vormen het belangrijkste gebergte van Noord Amerika en strekken zich vanuit het hart van de staat New Mexico over een afstand van 4800 km uit naar het noordwesten van Alaska. Mount Elbert is de hoogste berg van de Continental Divide, met zijn 4399 meter. Deze laatste scheidt de rivieren die afwateren naar de Atlantische Oceaan en de Noordelijke IJszee van diegene die afwateren naar de Stille of Grote Oceaan. De benaming Great Divide wordt wel eens gehoord waarmee het gehele stelsel van bergruggen wordt bedoeld wat in het  verlengde van de Rocky Mountains ligt. De hoge en ruige bergruggen vormde voor de kolonisten die naar het westen trokken een onoverbrugbare barrière. Naast de Rocky Mountains ligt het Glacier National Park en Yellowstone National Park voor een deel over de Continental Divide. Het park heeft enkele van de hoogste bergen van de Verenigde Staten op zijn grondgebied en is een waar mekka voor de alpinist. Maar ook liefhebbers van trektochten door de wildernis kunnen hier volop genieten. In de zomer is het druk in het park vanwege de diepe ravijnen en bijzonder mooie meren die het park rijk is. In de winter zijn over het algemeen de meeste wegen in het park gesloten vanwege zware sneeuwval. Hieronder enkele foto's van het park in de winter.

Het park omvat hoge bergen rond een gletsjerdal met veel morene. Doordat de omringende vlaktes ook al hoog zijn (plm. 2000 meter) zijn de hoogteverschillen echter minder groot dan in bijvoorbeeld de Alpen, en door de hogere temperaturen is er nauwelijks 'eeuwige' sneeuw zoals men in de Oostenrijkse alpen wel ziet op de Grossglockner Hochstrasse. Het hoogste punt van de Trail Ridge Road die door het hele park voert is het Alpine Visitor Center op 3595 meter hoogte bij de Fall River Pass. De flora wijkt niet veel af van die hoog in de Franse Alpen, in feite ziet men in het nationale park Massif des Ecrins en zeker in het regionale park Queyras meer en mooiere bloemen. Ook de fauna wijkt niet veel af: vooral marmotten, en hier uiteraard de onvermijdelijke squirls. Langs de Timber Creek en de Colorado River in de Kawuneeche Valley, de afdaling naar de meren aan de zuidelijke ingang, zijn mooie picnicplekjes.

 

 

 

 

 

Een kaartje van het park. Klik hier voor een grote versie van die kaart.

terug naar Rondreis Amerika 2001